Скритите страхове държат много латиноамерикански деца извън класните стаи

През изминалата година 13-годишните близнаци Ариел-младши и Абрахам Осорио са влезли в онлайн класовете си от магазина за цветя на родителите си. Ариел се сгуши в ъгъла сред цветя, лъкове и плюшени животни. Авраам се настанява на малка маса отзад, където баща му е работил, подрязвайки цветя и пазейки книгите.

Не е идеален за учене: Той е силен. Тясно е. Оживено е от хората. И все пак, когато майката на близнаците, Грасиела Осорио, наскоро имаше шанса да върне децата си в Brightwood Elementary в Монтерей Парк, Калифорния, тя реши да не го прави.

“След това, което преживяхме с баща им, предпочитам да ги държа вкъщи, където знам, че са в безопасност”, каза 51-годишната Грасиела. “Остава само месец. Няма смисъл да се връщат за такава кратко време.”

Бащата на момчетата, Ариел Осорио-старши, 51 г., почина от Ковид-19 през януари, четири седмици след пътуване до Мексико, за да посети майка си. Той бързо се разболя и не успя да се сбогува с децата си.

„Липсва ми присъствието му“, каза Авраам. “Свикнал съм да го виждам да седи на стола си да работи, но вече не.”

Латиноамериканците са засегнати несъразмерно силно от Covid и много семейства се отказват от обучението на хора.

В Калифорния латиноамериканците се гримират 39% от населението на държавата, но отчита 47% на смъртните случаи на Covid, според държавния департамент по обществено здраве. На национално ниво рискът от смърт от Covid е 2,3 пъти по-висока от тази на белите.

Латиноамериканците са уязвими към силно предавания коронавирус, тъй като са по-склонни от неиспанските бели да работят на основни работни места, които ги излагат на обществеността, каза Дейвид Хейс-Баутиста, професор по обществено здраве и медицина в UCLA и съавтор на Януари проучване по тази тема. По-вероятно е да им липсва здравна застраховка, което може да ги направи по-малко склонни да търсят медицинска помощ, каза той. И те са по-склонни да живеят в домакинства с много поколения, което означава, че вирусът може да се разпространи бързо и лесно в семействата.

„Много от тях са основни работници и издръжници на семействата си и нямат лукса на работа от разстояние, на физическо дистанциране и самоизолация“, каза Алберто Гонсалес, старши здравен стратег в UnidosUS, латинозащитна група във Вашингтон, DC

Семейство Осорио живее в домакинство с няколко поколения, откакто Ариел почина, а Грациела трябваше да има предвид другите членове на семейството, когато решаваше дали да изпрати момчетата си обратно в класната стая.

През февруари Грасиела и близнаците се преместиха при 74-годишната й майка Клеотилда Сервин в Източен Лос Анджелис. Сега десет души споделят дома от около 1000 квадратни метра, стискайки се един от друг в кухнята всяка сутрин.

Майката на Грациела и останалите възрастни в дома са ваксинирани, но децата не. Въпреки че инструктира синовете си да носят маските си и не им позволява да посещават приятели, тя е ужасена от това, което може да се случи, ако децата й хванат вируса в училище и го донесат у дома.

„Майка ми е активна и приема витамини, но все пак ме притеснява“, каза Грациела. Тя взе Ковид от съпруга си и го даде на сестра си и племенницата си. “Не искам никой друг да се разболее”, каза тя.

Държавните и местните служители в областта на образованието нямат скорошни данни за лично присъствие по раса, но EdSource анализ от Калифорнийския отдел за обществено здраве от февруари показват, че белите ученици са по-склонни да посещават училище лично, отколкото другите ученици. Анализът показа, че 12% от латиноамериканците посещават индивидуални класове поне през известно време, в сравнение с 32% от белите и 18% от всички ученици.

Обединеният училищен квартал в Лос Анджелис, вторият по големина в страната, обслужва над 600 000 ученици и отворен за лично обучение в средата на април. Само някои кампуси са отворени, предимно начални училища, и работят по хибридни графици, съчетавайки класове в кампуса с дистанционно обучение.

„Надградихме системите за филтриране на въздуха във всяка класна стая, преконфигурирахме училищните съоръжения, за да поддържаме всички в училище подходящо дистанцирани, удвоихме личния състав и ще осигурим ежеседмично тестване на Covid в училище за всеки ученик и член на персонала“, областен началник Остин Бойтнър каза в седмичното си видеозапис актуализиране на 22 март.

В съобщение, публикувано 4 май, Beutner каза, че 40% до 50% от учениците в началните класове сега се завръщат в училища в “по-богатите” общности в сравнение с около 20% в общностите с ниски доходи.

“Виждаме най-голямото нежелание децата да се връщат в училищата от семейства, които живеят в някои от общностите с най-високи нужди, на които обслужваме”, каза той.

Brightwood Elementary е училище K-8 с 870 ученици, около половината от които са азиатски американци и 40% латиноамериканци, каза директорът Роби Юнг. Само 15% от студентите са отново в кампуса, каза той, а от тях около една трета са латиноамериканци.

За семейство Осорио основната причина, поради която близнаците от осми клас не се завръщат в Брайтвуд, е страхът.

Подобно на толкова много други латиноамерикански семейства – около 28 000 латиноамериканци са починали от Ковид в Калифорния – те се разклащат от скръбта и травмата, които болестта вече е причинила, и от страха какво може да направи, ако удари отново.

“Момчетата се срещат с терапевт, за да се справят със смъртта на баща си”, каза Грациела. “Знам, че вероятно би трябвало да говоря и с някого.”

С паметта за смъртта на съпруга си, все още толкова свежа, че тя не може да говори за него, без да плаче, Грасиела все още се приспособява към емоционалните жертви и към ежедневните реалности да управлява сама магазин за цветя.

Първоначално от Гереро, Мексико, тя стартира магазин за цветя Gracy’s заедно със съпруга си през 1997 г. Ариел се грижеше за финансите у дома и в магазина и беше по-добрият говорител на английски на двамата.

„Сега, когато си сам с момчетата, е по-трудно да се справиш“, каза тя.

По време на заключването на Covid момчетата се присъединиха към двойката в магазина. Съпругът й седеше до децата им, докато те посещаваха онлайн училище, помагаха им в домашните и действаха като основен контакт за училището.

“Те винаги бяха с нас”, каза Грасиела. „Те са израснали в цветарския магазин, така че не са имали проблем да създадат училищните си станции там.“

Brightwood отвори врати на 12 април, предлагайки лично обучение два дни в седмицата по няколко часа на ден, а останалите сесии онлайн. Грациела каза, че ограниченият график не работи с ролята й на изхранваща фамилия.

“Ще трябва да ги заведа на училище, да ги взема за обяд и след това да ги върна”, каза тя. “Не мога да направя това. Трябва да работя.”

Но най-вече тя ги държи извън кампуса, защото не иска да загуби друг член на семейството. Тя каза, че знае, че онлайн класовете не са същите като личните инструкции, “но те са повишавали оценките си”, каза тя. “Благодаря на Бог, че имам добри момчета. Те слушат. Те разбират защо ги държах вкъщи.”

Последният учебен ден е на 28 май. Ариел и Абрахам казаха, че очакват с нетърпение гимназията през есента. Все още се занимават със смъртта на баща си, момчетата, които са срамежливи и резервирани по природа, са разкъсани между завръщането си в училище лично или продължаването на часовете си онлайн.

“Може да се върнем”, каза Авраам. „Засега си правим компания.“

Kaiser Health NewsТази статия е препечатана от khn.org с разрешение от фондация „Хенри Дж. Кайзер“. Kaiser Health News, редакционно независима новинарска услуга, е програма на фондация Kaiser Family Foundation, безпартийна изследователска организация за здравни политики, несвързана с Kaiser Permanente.